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愛因斯坦與奧林匹亞科學院

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哈比希特、索羅文與愛因斯坦(來源:wikipedia)
愛因斯坦是一位偉大的科學巨匠,他帶領著我們探索時間的奧秘。但你知道么?愛因斯坦還是一位不折不扣的大哲學家呢!這要從他和幾位好朋友創建的一個學院說起。
在青年時期,愛因斯坦有兩個無話不談的好友——莫里斯·索洛文和康拉德·哈比希特,他們三人分別涉獵物理學、哲學和數學。懷著對科學和哲學的共同興趣,他們喜歡在茶余飯后到愛因斯坦的家里,對這些話題進行激烈的辯論??墒?,每次辯論不是持續到深夜就是凌晨,這似乎影響到了愛因斯坦妻子的休息。于是,大約在1902年,三個好朋友把陣地轉移到了一個叫奧林匹亞的咖啡館中,并開玩笑地把他們的聚會稱為“奧林匹亞科學院”,把愛因斯坦稱為“院長”。雖然這時的學院只有三人,但奧林匹亞的學術精神吸引了各路的學者,慢慢地,學院的人就多了起來。
那么,他們都是怎么討論問題呢?答案是,先看書、再討論,這是由索洛文提議的。學院里什么都看,主要以哲學著作為主,但是也會讀經典的文學作品。有時,為了緩解壓力,愛因斯坦還會在聚會表演他的拿手好戲——演奏小提琴。這個大天才真是無所不能、無所不會!
讀哲學的書對愛因斯坦有什么用呢?用他自己的話說,是哲學讓他成為了更好的物理學家。
其實愛因斯坦熱愛哲學這件事,在他上大學前就已經萌芽了。他13歲時第一次接觸了大哲學家康德的理論,16歲讀完了他的三本主要著作,后來在奧林匹亞科學院里,好朋友索洛文等人更是幫助他開拓了哲學的視野。
1905 年 5 月的一天,在一次奧林匹亞聚會上,新來的成員貝索與愛因斯坦討論起了時空的概念。正如以往的聚會一樣,兩人討論了很久。突然,愛因斯坦好像領悟到了什么,他回到家經過反復思考,終于想明白了問題。原來愛因斯坦想清楚了一件事:時間或許不是我們所認為的那樣,它與光速有一種難以捉摸的聯系。
五星期后,狹義相對論的論文問世了。
論文中充斥著濃厚的哲學思想,有許多哲學理論的影子,就好像是彭加勒、休謨、馬赫等哲學家一起與愛因斯坦寫了這篇論文似的。奧林匹亞科學院埋下的哲學種子,終于結出了輝煌的果實。相對論不僅僅是一個物理學問題,更是一個引人深思的哲學問題:過去,現在,未來,或許僅僅是我們的錯覺嗎?
因為狹義相對論,人們改變了對時間的看法。
因為哲學,愛因斯坦的確成為了更好的物理學家。
愛因斯坦讀哲學的習慣保留了一生,但“奧林匹亞科學院”卻只存在了很短的時間。因為工作的調動,哈比希特和索洛文分別在1904年和1905年離開。但深厚的友誼讓奧林匹亞學員們一生都保持著聯系,愛因斯坦也視其為最珍貴的一段記憶。比起物理學家,他更喜歡稱自己為哲學家,也正是奧林匹亞科學院,成就了愛因斯坦日后非凡的科學事業。
參考資料:
https://physicstoday.scitation.org/doi/10.1063/1.2169442
https://en.wikipedia.org/wiki/Olympia_Academy
https://www.chainnews.com/articles/904390813518.htm
作者:董依明
審稿:魏瀟,中科院心理所博士后研究員、中山大學神經生物學博士