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蟹老板是熟的?

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甘氏巨螯蟹
秋天正是吃螃蟹的季節,蟹殼鮮亮的紅色總能勾起我們的食欲,這種紅色來自于蝦青素,可別被它的名字迷惑了,它其實是一種紅色的類胡蘿卜素。但見過活蟹的小朋友就會發現它們原本是青綠色,這又是為什么呢?原因就在于螃蟹的外殼里還含有甲殼藍蛋白,這些蛋白質緊緊纏繞包裹蝦青素,把它的紅色給遮擋了。但是甲殼藍蛋白很怕熱,在我們煮螃蟹的時候就會解開對蝦青素的束縛,使鮮亮的紅色得以呈現。
這么說來,難道紅色的蟹老板其實是已經煮熟的螃蟹?先別慌,要知道世界上有上千種螃蟹,紅色系的螃蟹其實也不少。下面我們就來認識一下這些蟹老板的親戚們吧。
巨大擬濱蟹(Pseudocarcinus gigas)
這個大塊頭和蟹老板一樣身披紅色鎧甲,但它的氣場比蟹老板強得多,俗稱皇帝蟹。它是世界上最大的螃蟹之一,單單是頭胸甲就可以長到接近半米。雄蟹的體型更占優勢,是雌蟹的兩倍多。雄蟹還有一只大得夸張的螯足,甚至比頭胸甲的寬度還長,但另一只螯足就和雌蟹一樣是正常尺寸。
巨大擬濱蟹媽媽每次會產下幾十到幾百萬個卵,然后把它們帶在身上約4個月。孵化后的蟹寶寶和爸爸媽媽并不像,反倒更像浮游生物,它們要在海中四處漂蕩兩個月后才會落到海床上開始爬行。巨大擬濱蟹的壽命很長,但要等待它們長大就需要足夠的耐心。在成熟之前,它們大約會每3~4年換一次殼,成年后就要每9年才換一次。
生活在澳大利亞的它們會隨季節變化搬家。為了能在對它們而言最舒適的溫度(12~14℃)下生活,在炎熱的夏季,它們會呆在110~180米深處的海中,而在寒冷的冬季,則會潛到190~400米處。
甘氏巨螯蟹(Macrocheira kaempferi)
有著橙紅色外殼的甘氏巨螯蟹,又被稱作日本蜘蛛蟹。它不僅是世界上最大的螃蟹,還是個超級大長腿,腿長位居節肢動物榜首。它的整個身體包括腿最寬可以達到5.5米,兩個成年人的身高加起來都比不過!
甘氏巨螯蟹最常見于日本海域300米深處,附近的漁民在捕撈它們時有可能會被它們的長腿所傷,不過其實甘氏巨螯蟹是種性情溫和的動物,長腿對它們來說并不是武器。更多時候它們會選擇偽裝自己,凹凸不平的外殼可以將自己混進海床上的巖石中。有時甚至還會機智地利用海里現成的偽裝 “道具”,比如海綿等等(海綿寶寶不愧是蟹老板的好幫手)。
除了上面這兩個身材魁梧的家族成員,蟹老板家還有人見人愛的柔毛新花瓣蟹(Neoliomera pubescens)和草莓新花瓣蟹(Neoliomera fragraea)。這些體型嬌小的螃蟹有著成熟草莓般的鮮紅色外殼,再加上白色斑點更是惟妙惟肖,也因此被人們形象地叫做“草莓蟹”。另外,還有正直愛潔蟹(Atergatis integerrimus)和銅鑄熟若蟹(Zosimus aeneus)等等,都有著引人注目的紅色外殼,但可別把這種顏色和美味掛鉤,這兩種螃蟹都有毒,不少人都曾中過招。
這下你可以放心,蟹老板并沒有被煮熟,而是天生擁有“看起來很好吃”的顏色,可以說是蟹黃堡的最佳形象代言人。
參考資料:
https://en.wikipedia.org/wiki/Tasmanian_giant_crab
http://species-identification.org/species.php?species_group=crabs_of_japan&id=1214
https://en.wikipedia.org/wiki/Strawberry_crab
https://www.crabdatabase.info/en/crabs/brachyura/eubrachyura/heterotremata/xanthoidea/xanthidae/atergatis/atergatis-integerrimus-2014
http://www.todayifoundout.com/index.php/2010/10/why-lobsters-and-crabs-turn-red-when-cooked/
http://mentalfloss.com/article/31483/why-do-crabs-and-lobsters-turn-red-when-you-cook-them
作者:Mirror
審稿:邢立達,中國地質大學(北京)地球科學與資源學院教授