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一些海洋動物吞石頭是為了幫助潛水?

動物學家們觀察到,海獅和海豹、海狗等部分海洋動物都喜歡吞食光滑的小鵝卵石和海灘石。它們吞食的海灘石一般與高爾夫球大小差不多,但也有例外現象,比如有人曾在一只海獅的胃里發現了一塊重約11千克的大石頭。

▲潛水的海獅

這些海洋動物為什么要吞食石頭呢?有的人認為,它們吞食石頭的目的是為了增加體重,便于下潛。但是也有不少生物學家持反對的態度,他們認為,這些石頭和鳥嗉囊里的沙粒一樣,是用來磨碎食物的,起幫助消化的作用。另外則有人認為,石頭是用來打掉胃里的寄生蟲比如線蟲和絳蟲等,當寄生蟲被研磨致死后,還會被胃反上來吐掉。 

美國華盛頓州西雅圖國家海洋哺乳動物實驗室的湯姆·洛克林博士指出,海獅等海獸吞食石頭可能還有這樣一種原因:在生育季節,它們為了繁殖后代,在長達兩個月的時期內,不能離開自己的孵化地,因此被迫禁食。如果把石頭填在胃部,就可以在這段艱難的日子里使胃部產生一種充實的感覺,以減輕饑餓的折磨。但是,科學家們在一些幼小的尚以母乳為食的海獸的胃中也發現相當多的石子,這就令以上學說難以自圓其說了。

也就是說,海獅、海豹、海狗等海洋動物為何要吞石頭,到目前為止科學家們還沒有找到一個令人信服的答案,還有待海洋動物學家們的繼續研究。

本文來自:北京科技報
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[責任編輯:北京科技報]
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